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元谋人从哪里来?

遗址说1个月前 (03-14)旧石器遗址220

1965年5月1日

为配合成昆铁路的建设,中国地质科学院地质力学研究所在元谋盆地开展地质调查,钱方等几名地质学者在东南部上那蚌村西北部发现两枚人类上中门齿。

1973年

制作北京猿人消失头盖骨模型的中国地质博物馆胡承志先生发表文章,认为元谋牙齿化石与北京猿人的不同,命名了一新的直立人亚种,代表一年轻的雄性个体。

元谋人从哪里来? 第1张

元谋人发现三十周年纪念碑

后来,他又进一步研究总结了元谋人牙齿有如下特征:“ 齿冠粗壮,轮廓呈三角扇形,向切缘两端扩展,除基部较凹外,唇侧大部扁平,汤姆氏线、唇侧沟和浅凹发育,舌侧齿冠基部底结节和指状突发育,舌侧表面呈明显的铲形,被中嵴分为明显的两半,在舌侧齿窝中,较多的釉质褶皱发育,齿根颈部横切面几乎呈椭圆形,齿根的唇舌径方向较薄。总体研究表明一些形态特征比北京猿人的原始,显示从纤细型南方古猿向直立人过渡的特点”。

元谋人从哪里来? 第2张

元谋人牙齿(引自《世界考古学百科全书2014》)

1973年10月至12月

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所与云南省博物馆文物工作队、元谋县文化馆在元谋人牙齿出土附近的小山坡上进行了正式大规模发掘,没有发现更多的人类化石,但在原生地层中发现6件石器,并在附近的地表采集到石制品10余件,石制品特征显示旧石器时代早期早一阶段的特点,与非洲奥杜威峡谷发现的石制品有一定的相似性,且与同一地点发现的人类牙齿化石的原始特征一致。

元谋人从哪里来? 第3张

元谋人遗址发现的石器

1984年12月

北京自然博物馆的野外队在距元谋人遗址发现地约250米以外的郭家包元谋组第4段25层以上的河流相地层中发现人类左侧“胫骨”骨干,周国兴当时估计年代距今至少100万年以上。根据最新的古地磁年代结果,“胫骨”的年代应至少为距今140万年或在140-170万年之间。

根据原研究者,“胫骨”的特征总结如下:“胫骨”可能代表一年轻女性,属于扁胫型,骨干前缘明显圆钝,S-型弯曲发育较弱,外缘骨间嵴较浅,骨干后面有明显的腓肠肌隆突,且有纵嵴隆起将骨干后面分为内外两份,骨干骨厚,髓腔相对小。虽然出土层位较为年轻,但还是应该归为元谋直立人,特征与非洲发现的能人接近而与现代人有明显区别。”

元谋人从哪里来? 第4张

元谋人遗址发现的砍砸器

元谋人牙齿化石的形态特征没有太大的争议,但过去几十年来,年代断定一直存在争议。古地磁测定元谋人牙齿的年代曾经得出过以下结果:170万年、70万年、170万年。ESR测定年代结果为110-160万年。岩石地层学、生物地层学和磁性地层学的综合研究结果支持属于中更新世,可能为50-60万年的结论。

目前,学术界广泛接受属于早更新世(距今170万年)的结论。元谋人“胫骨”的形态特征的鉴定与出土层位颇有争议,乃至国内古人类学者大多不提及,本文作者总结多年的调查和研究,赞同“胫骨”应来自早更新世地层,但形态鉴定还需要进一步研究。

元谋人胫骨发现区域

根据分子生物学的最新研究结果,人与猩猩分野的时间为1510万年,人与大猩猩分野的时间大约为870万年,人与黑猩猩最终分野的时间大约为620万年左右。云南发现的古猿正好处于人猿分野的时间范围,因此,云南在研究早期人类起源研究中的地位极其重要,且又处于青藏高原东南缘这一特殊地理位置,所以,一直是国际关注的探索最早人类起源的焦点地区。

元谋人从哪里来? 第5张

元谋人胫骨(引自《世界考古学百科全书2014》)

可以这样理解,要说人类起源,要看是哪一阶段。人类发展第一阶段直立行走的南方古猿目前只发现在非洲,而从猿到人过渡的半直立行走阶段在哪里,学术界至今没有定论,而云南地区是这类古猿发现最多、保存最好,时代延续最长的地区,因而,未来云南有发现更多从猿到人过渡阶段的古猿“缺环”的可能性。

元谋人遗址现场讨论

元谋人是欧亚大陆四个距今170万年前后的早期直立人代表之一。按目前学术界的主流观点,我们暂时只能认为元谋人为第一批走出非洲到达欧亚大陆的早期人类代表之一。如果要证实元谋人是本土起源,我们则要扎扎实实地寻找距今200-600万年间的人类化石“缺环”。

元谋人遗址现场新发现

元谋人是虽然中国境内迄今发现的时代最早的人类化石,但仅仅人类门齿和“胫骨”并不能提供太多这一人类种群的特征。元谋盆地上新世至早更新世含人类化石的河湖相地层在南部保存完好,厚达850米,年代测定位490-140万年之间,在寻找人类化石和文化遗存方面有巨大的潜力。

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